As铆 se grab贸 y retransmiti贸 la llegada a la Luna

驴C贸mo se grab贸 y transmiti贸 en directo la llegada a la Luna? En 1969 Stanley Kubrick fue contratado para rodar la mayor mentira de la historia de la humanidad… No, en Creatubers no alimentamos teor铆as conspiranoicas.

El 21 de julio de 1969, el ser humano puso por primera vez el pie en la Luna y esa es la mayor proeza de la historia de la humanidad, s贸lo comparable con la invenci贸n de Pixar y con que Toy Story exista. Cuando un grupo muy grande de personas se unen para hacer algo maravilloso, independientemente de su utilidad, solo se puede aplaudir. Porque quiz谩 la la llegada a la Luna o Toy Story sean respuestas a preguntas que nunca se hicieron, cosa que es muy discutible, pero lo que es innegable es que crear algo as铆 es sublime.

驴Pero c贸mo se lleg贸 a la Luna? El maravilloso blog de Daniel Mar铆n te lo explica hasta el nivel de detalle de qu茅 desayunaron los astronautas la ma帽ana del lanzamiento. Pero lo que aqu铆 nos interesa es… 驴C贸mo se grab贸 la llegada a la Luna en un momento en que el ordenador m谩s potente no ten铆a ni la mitad de potencia que un smartphone?

Hay nada menos que 143 minutos de material grabado de la llegada del hombre a la Luna. Para esto se utiliz贸 un equipo que constaba del siguiente material:

  • Dos c谩maras de 16 mil铆metros Maurer
  • Una c谩mara de televisi贸n a color que se qued贸 en el Columbia, el m贸dulo que se qued贸 dando vueltas con el pobre Michael Collins
  • Una c谩mara de televisi贸n desarrollada por RCA, ubicada fuera del m贸dulo lunar para retransmitir los primeros pasos de Neil Armstrong en la Luna
  • Una c谩mara Kodak Stereo Camera (s铆, una c谩mara 3D)
  • Tres c谩maras Hasselblad 500EL
La c谩mara que grab贸 la pisada de Neil Armstrong en la Luna

Para que el material de v铆deo fuera captado y retransmitido, tuvieron que hacer frente a cuatro escollos in茅ditos hasta entonces.

1. Los cuatro escollos

El primer escollo era la electricidad est谩tica. Cuando rodamos con pel铆cula, el movimiento de la cinta dentro de la c谩mara crea una electricidad est谩tica que normalmente se dispersa a la humedad del aire, 驴pero qu茅 pasa cuando no tenemos aire? Que se queda adherida en los componentes y puede provocar una descarga y con ello explosiones. Esto en la Luna no es del todo deseable, as铆 que tuvieron que ingeni谩rselas para acoplar a la pel铆cula un material conductivo que llevaba esta electricidad a las partes met谩licas de la c谩mara que hac铆an de resistencia.

El segundo escollo era la enorme diferencia de temperatura. Si sacara yo una c谩mara 芦civil禄 al espacio exterior, donde se dan temperaturas de unos 120 grados Celsius, en unos segundos se deshar铆a por completo. As铆 que las c谩maras tuvieron que ser construidas con material aislante para poder ser usadas en la intemperie de la superficie lunar.

C谩maras Hasselblad para tomar fotos

El tercer gran escollo era la energ铆a. En una misi贸n cr铆tica como esta, hab铆a que optimizar al m谩ximo el uso de la energ铆a para evitar sobrepeso y sobrecalentamientos, as铆 que los ingenieros de Westinghouse tuvieron que estrujarse el cerebro para que las c谩maras funcionaran con s贸lo 7 watios de energ铆a, el equivalente a la que necesita una bombilla LED.

Y por 煤ltimo, el cuarto escollo era el ancho de banda. Por razones de espacio y energ铆a, la NASA ten铆a que transmitir una cantidad enorme de datos de telemetr铆a, biom茅dicos, de seguimiento, para comandos, voz y televisi贸n a trav茅s del m贸dulo Eagle, el que se pos贸 en la Luna. As铆 que a las mentes brillantes de la NASA se les ocurri贸 unificar todas las se帽ales en un 煤nico sistema llamado USB: Unified S-band.

La voz y los datos biom茅dicos se transmit铆an en una subportadora de 1.25 Mhz en FM, la telemetr铆a en una de 1.024 Mhz y para comandos y seguimiento se us贸 unos 4.5 Mhz. Vamos, que cada tipo de informaci贸n ten铆a su lugar en el ancho de banda, pero quedaba muy poco espacio para la se帽al de televisi贸n, tan solo 500 Khz. Para que te hagas una idea, el ancho de banda en la televisi贸n en UHF es de 6000khz, 隆12 veces m谩s!

驴Cu谩l fue la soluci贸n? Comprimir la se帽al. Reduciendo calidad en la captaci贸n y transmisi贸n, de forma que se cambi贸 a blanco y negro y se eliminaron l铆neas de escaneo de las 525 habituales del est谩ndar NTSC a 320 l铆neas, y fotogramas por segundo, de 30 fotogramas a 10 fotogramas. Esta se帽al, ya en la tierra, se convert铆a al NTSC habitual para que todos fu茅ramos testigos de ese crucial momento.

2. C贸mo lleg贸 la se帽al a casa

La se帽al viajaba en este 芦estrecho禄 canal dentro de la banda USB hasta la Tierra dirigida hacia dos estaciones principales: un receptor de tama帽o m谩s reducido en Goldstone, California, y un radio-telescopio de mayor tama帽o en Parkes, Australia (por cierto, hay una pel铆cula australiana buen铆sima llamada La Luna en directo sobre esto).

Las primeras im谩genes de la Luna estaban al rev茅s, ya que la c谩mara de RCA que grab贸 la pisada de Armstrong estaba acoplada en esta posici贸n. Cuando fue el turno de Buzz Aldrin, la calidad de la se帽al de la imagen mejor贸, ya que pas贸 del receptor de California al de Parkes, Australia. Luego, la se帽al se transmit铆a por microondas a los sat茅lites de comunicaci贸n Intelsat y l铆neas terrestres desplegadas por AT&T hasta Houston, Texas, desde donde se realizaba el reparto de la se帽al a todas las televisiones del planeta.

3. Por qu茅 no se ven las estrellas

La NASA sab铆a que no pod铆an llevarse c谩maras normales a la Luna para hacer fotos, por lo que tuvieron que inventar una c谩mara que los astronautas pudieran manipular con facilidad y que fuera capaz de tomar im谩genes a m谩s de 120 grados cent铆grados.

Aqu铆 entr贸 en juego la suiza Hasselblad. Esta fue la encargada de desarrollar una c谩mara adaptada a las necesidades de los astronautas y a las condiciones de la Luna. La c谩mara ten铆a una velocidad de obturaci贸n de hasta 1/100 y usaba objetivos de Carl Zeiss con una apertura de diafragma m谩xima de f/22.6 para fotografiar la parte luminosa de la Luna. Por eso no se ve铆an las estrellas, porque se ten铆a que cerrar al diafragma ante ese gigantesco 芦foco HMI禄 que era el Sol.

Para grabar las fotos se us贸 una pel铆cula de Kodak de 70 mm, sobre la que se coloc贸 una placa con esas famosas marcas que serv铆an para hacer mediciones. Las c谩maras iban acopladas en los trajes de los astronautas, que eran capaces de encuadrar sin mirar por el visor.

Las marcas que tantas teor铆as han levantado, en una fotograf铆a tomada en la Luna

Y esto nos lleva a Barry Lyndon.

En 1966, Carl Zeiss desarroll贸 la lente m谩s luminosa jam谩s creada, la Planar 50mm, cuya apertura llegaba a la friolera de f/0.7; estas lentes fueron creadas espec铆ficamente para el programa Apolo con objeto de tomar fotograf铆as de la cara oculta de la Luna. Este objetivo ser铆a el que usar铆a Stanley Kubrick para rodar algunas escenas de Barry Lyndon. En su af谩n por conseguir el m谩ximo realismo, Kubrick no quer铆a usar iluminaci贸n extra, por lo que algunas secuencias se rodaron con la luz de unas velas. Debido a que no hab铆a lente capaz de captar la luz en esas condiciones, el cineasta americano decidi贸 hacerse con una de las 10 lentes Planar que fabric贸 Carl Zeiss para la NASA.

Escena de Barry Lyndon rodada con el objetivo Carl Zeiss Planar a f/0.7

Por cierto, para aligerar el peso del m贸dulo lunar para el despegue desde la Luna, se deshicieron de todas las c谩maras y s贸lo se llevaron los carretes. As铆 que tenemos una veintena de c谩maras dando vueltas y vueltas alrededor de la Tierra hasta quiz谩 el fin de los tiempos o que a Jeff Bezos se le ocurra llegar a los restos que dejaron los astronautas para venderlos por Amazon…

29/10/2019

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